Baden in bos brengt rust en ontspanning

In Japan is het al jaren een begrip; Shinrin Yoku. Oftewel bosbaden. Een nieuwe trend om te ontstressen door meditatieve wandelingen in de natuur.

Elk takje, elk eikeltje, elk blaadje dat ik plet met mijn voeten heeft een eigen geluid. Het knispert, het knakt, het ritselt. De lucht is gevuld met de aroma’s van natte aarde en rottend blad. Samen met schrijfster en meditatieleraar Beitske Bouwman (44) uit Dodewaard  ga ik in ‘vertraagde’ tred door het bos. Ik heb de opdracht al mijn zintuigen op scherp te zetten. ,,Japanners zeggen je loopt met de aarde in plaats van op de aarde.”

Sinds september geeft Bouwman in Nationaal Park De Hoge Veluwe workshops Shinrin Yoku. Letterlijk vertaald; de kunst van het bosbaden. Een trend die over is komen waaien uit Japan, waar deze meditatieve manier van wandelen al jaren een begrip is. Japanse multinationals laten hun personeel regelmatig onderdompelen in de natuur. ,,Wetenschappelijke onderzoeken tonen aan dat in het bos zijn een positief effect heeft op onze gezondheid. Het immuunsysteem versterkt, het cortisol (ons stresshormoon) verlaagt en het brengt geestelijke balans”, zegt Bouwman.

Onwennig

Beitske Bouwman.

Beitske Bouwman. © Raphael Drent

De wandeling start met een korte bodyscan. Nog wat onwennig sluit ik mijn ogen en geef me over aan de zachte stem van Bouwman. ,,Voel hoe je lijf voelt en hoe je voeten de aarde raken.” Haar stem leidt mij in gedachte van mijn voeten tot mijn kruin. Bij mijn schouder voel ik een pijnlijke spanning. Nog wat onvast beweeg ik heen en weer op de losse aarde. Nadat ik me inbeeld dat ik net als bomen wortels heb, verstevigt mijn grip op de grond. Ik lijk er zelfs iets in weg te zakken. Als ik mijn ogen open, komt het bos heel intens in geur en kleur binnen.

Het klinkt allemaal best vaag, contact maken met de aarde. Maar zweverig is het niet vindt Bouwman. ,,Het is juist concreet. Je gebruikt bij het bosbaden alle vijf je zintuigen; horen, zien, ruiken, proeven en voelen. Je kijkt naar het bos met de blik van een kunstenaar, met al je zintuigen.”

Shinrin Yoku gebruikt dezelfde technieken als bij meditatie. Met dat verschil dat je tijdens het bosbaden de verbinding maakt met de natuur om je heen. Door, zoals de Japanners het noemen, je zesde zintuig te gebruiken, het ‘zijn’.

Kinderen gebruiken het bos instinctief al waarvoor het bedoeld is. ,,Ze rennen, voelen en zitten stil op de grond. Zij verbinden zich op een natuurlijke manier. Wij wandelen vijf kilometer, maar zijn er niet echt. Juist die kunst van het er zijn, probeer ik tijdens de workshop over te dragen.”

Lukt het iedere cursist om het zesde zintuig te ervaren? ,,Soms zie ik het gebeuren. Je ziet dan een bepaalde twinkeling en verwondering in hun ogen.”

Een cursiste zei tegen Bouwman ‘ik wandel al 20 jaar drie keer per dag in het bos, maar hoor nu voor het eerst de blaadjes’ ,,Als je je helemaal open stelt, gebeurt er altijd iets bijzonders.’’

Bouwman stopt op een open plek waar we een korte meditatie doen en focussen op de ademhaling. ,,Je adem is er altijd. Een anker waarop je terug kunt vallen. Het verbindt je met buiten en binnen”, legt Bouwman uit.  Ik voel hoe de koude luchtstroom mijn neus binnen komt en langzaam afdaalt. De handen op mijn buik voelen het rijzen en dalen. De omgeving vervaagt.  ,,Geef de spanning die je in je lijf tegenkomt mee met je adem en laat het via je handen verdwijnen.”

Bouwman maakt tijdens haar workshops veel gebruik van bomen. ,,Ik voel me met ze verbonden. Indianen noemen het ook wel het staande volk.” Over knuffelen met bomen heeft ze het niet graag. ,,Dat is door de media toch een beetje besmet geraakt. Terwijl een boom voelen een prettige ervaring is. Bomen geven trillingen af die door ons heen gaan.”

Beitske Bouwman.

Beitske Bouwman. © Raphael Drent

Ik kies een groot en stevig exemplaar. De boom torent als een krachtige steunpilaar boven me uit. Ik aai zijn schors die verrassend zacht aan voelt. Maar hoe hard ik ook mijn best doe, de ontspanning die ik voelde tijdens de meditatieve oefeningen blijft uit. Ik sta voor een boom, veel meer kan ik er niet van maken. ,,Dit is voor veel cursisten lastig”, zegt  Bouwman. Toch valt bosbaden voor iedereen te leren. Vaak al in drie lessen. Het is heel simpel, jas aan en naar buiten. Een bos, een park een achtertuin, alles is goed.

Moderne ziektes zoals burn-out en andere stress gerelateerde klachten komen volgens de Shinrin Yoku trainster doordat we zijn vergeten hoe dierlijk en natuurlijk we zelf zijn. ,,We hebben een knip gezet tussen ons denken en fysieke zijn. Ons lijf schreeuwt om aandacht. Tijdens een bosbad neem je de tijd om die schreeuw te horen en er met je aandacht bij te zijn. Als je lichaam samenvalt met de natuur ervaar je pas hoe alles met elkaar verbonden is.”

Als ik na een kopje kruidenthee loom en ontspannen terugloop naar mijn auto, merk ik op dat de pijn in mijn schouder weg is. Achtergelaten in de natuur.

http://amp.timeinc.net/time/5259602/japanese-forest-bathing?__twitter_impression=true

Deel dit bericht:

Comments are closed

Wij gebruiken cookies om u de beste online ervaring te bieden. Door akkoord te gaan, accepteert u het gebruik van cookies in overeenstemming met ons cookiebeleid.

Privacy Settings saved!
Privacy-instellingen

Wanneer u een website bezoekt, kan deze informatie in uw browser opslaan of ophalen, meestal in de vorm van cookies. Beheer hier uw persoonlijke Cookie Services.

Deze cookies zijn nodig om de website te laten functioneren en kunnen niet worden uitgeschakeld.

Om deze website te gebruiken, gebruiken wij de volgende technisch vereiste cookies
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Weiger cookies
Accepteer cookies